Как улучшить жизнь стареющей собаки

25.02.2004
Однажды в жизни наступает время старости. Это естественное состояние каждого живого организма, и поэтому надо готовиться к нему морально и физически. Ответственность за стареющую собаку полностью ложиться на ее хозяина, от него зависит, как будет чувствовать себя собака в старости. Только хозяин своим желанием, умным поведением, заботой, терпением, благодарностью к вместе проведенным счастливым годам может облегчить жизнь своей старой собаке и себе. Взаимодействуя с ветеринаром, можно успешно сотрудничать на благо собаке. Хозяин должен проявить желание и ответственность в этом сотрудничестве. Если у вас собака преклонного возраста, и вы не следите за последними достижениями в ветеринарии, то вас ожидает приятный сюрприз. За последние 5-10 лет ветеринария достигла значительных успехов в лечении заболеваний, которые наиболее часто развиваются у старых собак и кошек. Одна из проблем, с которой сталкиваются владельцы старых животных, это недержание мочи. Для выяснения причины необходима консультация ветеринара. Иногда уретру блокирует опухоль. В этом случае может быть полезно хирургическое решение проблемы. Но чаще всего это вызвано недостатком мышечного контроля в области уретры - слабый сфинктер - что ведет к неспособности собаки контролировать мочевыделение. При такой форме недержания часто помогает гормонозаместительная терапия эстрогеном у сук и тестостероном - у кобелей. Артрит - одно из заболеваний старческого возраста. Животным, страдающим артритом, трудно вставать, особенно после сна, подниматься по лестнице, запрыгивать в машину или на диван. Владельцы приписывают это состояние возрасту животного и, зачастую, даже не обращаются к ветеринарам, хотя сегодня у них есть возможности помочь. Обычно надо начинать с нестероидных противовоспалительных препаратов. Они обеспечивают более быстрый и предсказуемый ответ. К сожалению, эти препараты имеют некоторые побочные эффекты, прежде всего, вызывающие желудочно-кишечные расстройства. Чтобы не создать проблем с печенью, до начала лечения рекомендуется сделать анализ крови для проверки функции печени, и через месяц после лечения повторить этот анализ. К счастью, проблемы с печенью встречаются довольно редко, и побочные эффекты исчезают после отмены препаратов. Кроме того, имеются так называемые хондропротекторы. Это пищевые добавки, которые помогают поддерживать или строить хрящи. Казеин - наиболее часто используемый продукт. Правда, может потребоваться 1-2 месяца, чтобы увидеть результат и, к тому же, не все пациенты реагируют на такую терапию. Можно также использовать альтернативные методы лечения, такие как акупунктура и массаж. Иногда старые животные страдают от слабоумия. Они не узнают членов или друзей семьи или перестают ориентироваться в собственном доме или дворе. Раньше владельцы приписывали ослабление умственных способностей преклонному возрасту и считали, что сделать с этим ничего нельзя. Старческое слабоумие довольно часто встречается у собак и кошек, и сейчас разработаны новые препараты, которые помогают облегчить это состояние. Многим собакам помог препарат аниприл, выпускаемый фирмой Pfizer. Этот препарат замедляет естественное разрушение в мозге химически сложного допамина. Но поскольку это заболевание является прогрессирующим, первоначальный эффект от препарата со временем ослабнет, и в конце концов препарат перестанет эффективно действовать. Но в течение некоторого времени он помогает многим животным, врачам удалось добиться улучшения качества жизни на период от 6 месяцев до 2 лет. За последние несколько лет достигнуты большие успехи в химиотерапии рака. Химиотерапия и лучевая терапия могут продлить жизнь животного от 6 месяцев до года и более. Особенно эффективна помощь со стороны владельцев в сфере обнаружения рака. Рекомендуется периодическая пальпация животного и массаж всего тела раз в неделю. При первых признаках припухлостей или шишек немедленно покажите животное ветеринару. Лечение будет наиболее эффективным при ранней диагностике.  Диагностика заболеваний сердца улучшилась благодаря новым диагностическим инструментам, таким как УЗИ. Ветеринары стали пользоваться эхокардиограммой, этот метод диагностики помогает им точно увидеть, как сокращается сердце и как работают клапаны. Сегодня в распоряжении ветеринаров есть современные препараты, которые помогают пациентам с сердечной недостаточностью. Они увеличивают силу сердечных сокращений и уменьшают объем работы сердца, необходимый для перекачки того же объема крови. И даже сегодня ветеринары не вылечивают болезнь, а лишь контролируют ее таким образом, чтобы улучшить качество жизни животного на возможно более длительный срок. Если ваша собака трет глаза или проявляет другие признаки раздражения глаз, обратитесь к ветеринару. Это может быть признаком глаукомы или других проблем с глазами. Сегодня глаукому можно лечить медикаментозно. В офтальмологии сделаны большие достижения, и ветеринары могут более эффективно бороться с катарактой и другими заболеваниями. Плохо видящая стареющая собака хорошо ориентируется в привычном маленьком домашнем мирке. Но на улице, на прогулке в саду или в поле ее нужно вести обязательно на поводке, т.к. слепнущее животное пугливо и может случайно свалиться куда-нибудь, свернув с тропинки, наткнуться на что-нибудь острое, а в городе попасть под колеса транспорта. Для старых собак одного профилактического визита в год к ветеринару может быть недостаточно. Если приравнивать один год жизни собаки к семи годам жизни человека, то это все равно, что человеку ходить к врачу раз в 7 лет. Старым собакам лучше ходить к ветеринару раз в полгода. Сегодня владельцы больше информированы и больше вовлечены в заботу о здоровье своих питомцев. Совместно с ветеринарами они могут улучшить качество жизни стареющих животных. Ключевым звеном в заботе о здоровье является, конечно же, владелец. Его внимание к любым изменениям в организме животного или в его поведении поможет обеспечить животному долгую и здоровую жизнь. Конечно, старая собака менее привлекательна по внешнему виду, чем молодая, но каждый человек должен помнить о том, что мир животных - это зеркало нашего мира, мы тоже стареем и теряем привлекательность с годами, так же как животные болеем, страдаем недугами. К тому же, никогда не стоит забывать, сколько счастливых моментов жизни прошло у вас рядом с четвероногим другом, каким преданным товарищем он был для вас в течение своей короткой, по сравнению с человеческой, жизни. Надо быть благодарным своему стареющему животному и оставаться человеком по отношению к нему даже в его старости. Мы можем сохранить привлекательность и здоровье собаки, просто надо быть внимательным к своему старому другу и придерживаться определенных правил: прогулки не должны быть слишком далекими или слишком продолжительными, чтобы не утомлять его, прогулки по-прежнему должны доставлять собаке удовольствие. Далекие поездки в автомобиле слишком утомительны для пожилой собаки. Однако неправильно было бы держать старую собаку постоянно дома, это не только доставит ему дополнительно к телесным еще и душевные страдания, но и повредит его здоровью. В каком бы возрасте не было животное, оно должно получать свою ежедневную прогулку, которая служит собаке регулятором жизненных функций. В ненастную погоду можно сократить прогулки по времени и принять меры для утепления короткошерстных собак (попонка, комбинезон), а также тщательно продумать маршрут выгула собаки, чтобы сократить до минимума помехи для прогулок. Необходимо также подумать об удобном ошейнике, не натирающем шею собаки. Также нельзя забывать, что старой собаке надо больше времени для выхода из дома, у нее мала "скорость прогулки", поэтому, если вы торопитесь на работу или еще куда, необходимо заранее рассчитать время для прогулки, чтобы не дергать собаку и не нервировать ее своей торопливостью. Часто хозяев раздражает, что от старых собак неприятно пахнет - это не вина собаки - это ее беда. Хозяин может и должен сделать все, чтобы сократить эти неприятности. Шерсть собаки надо поддерживать в чистоте, для этого сейчас есть все условия (шампуни для собак, кондиционеры - довольно много отечественных хороших и не слишком дорогих, а также импортная косметика, удаляющая неприятные запахи). Длинношерстных собак нужно регулярно подстригать (не слишком коротко, чтобы не переохлаждать в ненастье), но следует помнить, что для старых собак стрижка должна быть удобна и практична. Не забывайте причесывать своих старых собак - это не только придает собаке ухоженный вид, но и лишний раз массирует тело вашего друга (подберите для него удобную, не царапающую кожу щетку). Постарайтесь держать в порядке зубы вашей собаки - регулярно их осматривайте - все ли зубы целы, нет ли зубного камня, в порядке ли десны. Запах из пасти может говорить и о неполадках с желудком и другими внутренними органами. Регулярно осматривайте уши вашей старой собаки и старайтесь поддерживать их в надлежащем виде - очищайте от выделений и показывайте ветеринару в случае воспалений. Следите за чистотой под глазами, протирайте тампоном, смоченным в кипяченой воде. Если ваша собака стала хромать или часто вылизывать лапы - обратите внимание на ее когти, они могут быть вросшими в подушечку (надо регулярно подстригать их когтерезом), между пальцев может обнаружиться заноза или ранка. Содержите лапы в порядке! Часто у старых собак возникают проблемы с анальными железами, - они воспаляются и доставляют собаке массу проблем. Чтобы этого избежать, надо периодически очищать эти железы (для этого лучше обратиться к ветеринару). Проанализируйте, чем вы кормите свою старую собаку. Вы можете купить корм специально для стареющих собак, он позволит вашей собаке находиться в хорошей форме еще долгое время. Если вы кормите ее натуральной пищей - постарайтесь кормить соответственно возрасту: более мелкие кусочки, не слишком твердая пища, менее калорийная, но полноценная - содержащая белки, жиры, углеводы и богатая витаминами и минеральными веществами. Старые собаки склонны к полноте. Рекомендуем владельцам обращать внимание на изменение веса своих питомцев, поскольку оно может быть признаком развивающегося заболевания. Существуют заболевания, напрямую связанные с избыточным весом, хотя некоторые собаки могут страдать и от нехватки веса. Обратите внимание на место, где спит или отдыхает ваша собака. Оно должно быть не на проходе, чтобы не беспокоить старую собаку, которая отдыхает больше, чем молодая; не на сквозняке - старые собаки страдают артритами, отитами и пр.; не у батареи - сухой и горячий воздух не очень полезен для старческих легких, сердечной системы, кожи и шерсти. Подстилка должна быть достаточно просторная, чтобы собака могла растянуться "во весь рост", умеренно мягкая, в плотном, съемном чехле, который периодически надо стирать, чтобы избежать неприятного запаха и скопления грязи и выпавшей шерсти. Подстилку также необходимо проветривать на воздухе. Хочу заметить, что в старости собаки особенно нежны в проявлении чувств, меня всегда поражает их тяга к любой ласке со стороны людей, как будто они чувствуют приближение конца и хотят получить от нас максимум внимания - не отказывайте им в этом общении, будьте с ними терпеливее, внимательнее и добрее в последние годы жизни. Если вы постараетесь соблюдать все эти рекомендации, то даже довольно старая собака будет чувствовать себя комфортно и еще долго радоваться жизни и общению с вами, долго оставаться верным и преданным, понимающим вас с полуслова другом. Вы же не только облегчите старость вашей собаки, но и получите удовольствие от общения с умным, ухоженным животным. (В статье использованы некоторые рекомендации Билла Фортни, ветеринара ветклиники Канзасского государственного университета (США).

Г. Лукконен, руководитель породного клуба американских кокер-спаниелей Кеннел клуба С-Петербурга. «ЗооPrice» – журнал для владельцев животных



Поделиться в соцсетях:

ВКонтакт Facebook Google Plus Одноклассники Twitter Livejournal Liveinternet Mail.Ru